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Revólver Colt Single Action Army

| Armas cortas | 28 enero, 2014

LEJANO OESTE 1850

Los auténticos Colt SAA todavía no han llegado a  Europa, porque en los EE.UU. se los rifan y alcanzan unos precios prohibitivos, pero estoy seguro de que llegarán, y cuando eso pase, en este artículo se indica como diferenciarlos y así los coleccionistas sabrán si están comprado un Primera, un Segunda o un Tercera Generación. La diferencia de valores son notables. 

No quiero que pase como las Luger hace 25 años. Cuando salía una la comprábamos sin mirar números de serie coincidentes, pavón original… ¡Era una Luger! ¿Qué más se le podía pedir? Luego cuando llegaron los verdaderos entendidos, muchos nos dimos cuenta de que lo que teníamos en casa eran, en muchos casos, matrimonios malavenidos rebotados de cien divorcios, o lo que es lo mismo, Luger hechas de piezas.

COLT SINGLE ACTIÓN ARMY

Revolver colt single action armyLa unión por medio del ferrocarril entre el Este y el Oeste de los Estados Unidos en 1869 fue un momento álgido en la historia de este país. Las vías penetraban por primera vez en un territorio al que sólo se habían atrevido a entrar militares, exploradores y montañeros seguidos de cazadores de búfalos, mineros y agentes del West Fargo. Ahora tocaba el momento de la colonización, de la colonización de un territorio hostil, y para ello aquellos intrépidos necesitaban de un arma que les diera seguridad y confianza. Esas virtudes las encontraron en un revólver, el Colt Simple Action Army.

El Colt SAA, siglas de Simple Action Army, también conocido como Peacemaker (Pacificador), es un revólver de simple acción con un tambor para seis cartuchos metálicos diseñado en 1872 por la Colt Firearms Manufacturing Co., siendo adoptado como reglamentario para el ejército de los EEUU hasta 1892. Fue también muy popular ante el público civil, los representantes de la ley y, como no, los fuera de la ley.

Revolver colt single action army

Colt SAA 1873 de primera generación (1877)

Su diseño se ha mantenido constante desde 1873, y aunque Colt ha suspendido su producción en dos ocasiones, en ambas ha tenido que rectificar debido a la demanda popular.

Esta es su historia:

Samuel Colt nunca estuvo demasiado interesado en los revólveres de retrocarga, su fortuna y el renombre que había alcanzado su fábrica con los de avancarga le hicieron desestimar la oferta de un sistema de retrocarga patentado el 3 de abril de 1855 por el armero Rollin White. Fue un gran error que supo aprovechar la Smith & Wesson, monopolizando así todos los revólveres americanos de retrocarga hasta que el valor de la patente expiró el 4 de abril 1869. Samuel Colt nunca fue consciente del error debido a que falleció en 1862, en plena Guerra de Secesión Americana, y bastante tenía preocupándose de poder dotar con sus armas al ejército de la Unión.

Recién acabada la contienda, los rumores de que el ejército quería reemplazar su Colt 1860 Army de avancarga reglamentario hasta entonces por un revólver de retrocarga se fueron haciendo más y más grandes. Percatándose de su error, y no queriendo pagar los royalties de la patente a la Smith & Wesson, la firma Colt eligió a su mejor ingeniero y superintendente, William Mason, para que desarrollara su propio revólver de retrocarga.

Revólver avancarga Colt Army 1860

Revólver avancarga Colt Army 1860

William Mason (1837-1913), fue un ingeniero e inventor que además de en Colt, trabajó en Remington y Winchester. Él fue el verdadero creador de la criatura y quiero citarlo ya que injustificadamente los nombres de los ingenieros de Colt nunca han sobresalido, ensombrecidos por la enorme popularidad de la marca.

Fiel a los rumores, en 1872 los Estados Unidos convocaron un concurso para renovar su revólver y tras unas pruebas exhaustivas de resistencia y eficacia en las que su enemigo directo fue el Smith & Wesson Model Nº 3, su esfuerzo se vio premiado al adoptarse en 1872 su arma como reglamentaria bajo el nombre de “New Model Army Metallic Cartridge Revolving Pistol”, y permaneciendo así hasta 1892 en que fue sustituido por el Colt Modelo 1892, del calibre 38, doble acción y cilindro basculante.

Las mencionadas pruebas de resistencia y eficacia consistieron en que aprovechando que había nieve, los militares los empaparon en agua, los enterraron y abandonaron durante tres días al aire libre. Obviamente los encontraron oxidados, pero su funcionamiento permanecía inalterado. Posteriormente, esos mismos revólveres fue sometidos a una tormenta de arena con el fin de bloquear los mecanismos internos; incluso así el Colt seguía funcionando con total normalidad.

Es más, de los miles de disparos realizados en las pruebas, los pocos que fallaron fueron debidos a cartuchos defectuosos. Y esto no es una leyenda; todavía se conservan los meticulosos informes de los oficiales que efectuaron las pruebas.

Como dato curioso apuntar que el Nº 1 de la producción se encontró en un granero de Nashua, New Hampshire en el año 1900. ¡Todo un tesoro!

LEYENDAS, MARCAS Y PUNZONES

Llevan punzonado el número de serie completo en los siguientes lugares: en la parte inferior del armazón, en el guardamontes en su parte delantera y en la parte inferior de la empuñadura. También lo lleva, pero de forma parcial, sólo los últimos números, en el tambor y en el cañón bajo el armazón del conjunto barilla-baqueta. El número que aparece en la trampilla de carga-extracción es un número de ensamblaje, nunca coincide con el número de serie del arma.

En la parte superior del cañón porta la siguiente inscripción en una sola línea:

“- COLT’S PT. F.A. MFG. Cº. HARTFORD CT. U.S.A.-”.

Revolver colt single action army

Y en el armazón, en su parte inferior izquierda las fechas de sus patentes en tres líneas:

PAT.  SEPT. 19 1871.

“      JULY.  2.  -72.

“      JAN.    19  -75.

Revolver colt single action army

Para diferenciar un modelo civil de uno militar saber que estos últimos llevan las iniciales “U.S.” en el lado izquierdo del armazón junto las fechas de las patentes y que las cachas van marcadas con el nombre de los inspectores.

En el mismo lado en el guardamontes pone 45 CAL. Muchas de estas marcas pueden variar según la generación a la que perteneciera el revólver.

Revolver colt single action army

GENERACIONES

Como este revólver se ha mantenido en producción hasta hoy (más de 140 años), la Colt ha dividido su nominación en tres generaciones dependiendo de su antigüedad, siendo, que yo sepa, la única arma en el mundo que goza de este privilegio y es que las diferencias de valor entre generaciones hacían imperativa esta decisión. La Primera Generación va desde su salida al mercado en 1873 hasta 1941 en que se hizo un paréntesis en su fabricación debido a la Segunda Guerra Mundial, La Segunda de 1956 a 1974 y la Tercera Generación de 1876 hasta hoy.

PRIMERA GENERACIÓN. De 1873 a 1941 y del Nº 1 al 357.859.

En ella estuvieron disponibles con longitudes de cañón de 4 ¾” para uso civil, 5 ½” para la Artillería y el estándar de Caballería de 7 ½”, aunque estos dos últimos también gozaron de un enorme éxito en el mercado civil.

El Departamento de la Guerra les hizo un pedido de 8.000 unidades el 23 de julio de 1873 en los que se incluían dos longitudes de cañón: uno de 7 ½ pulgadas, para la caballería y otro de 5 ½ para la Artillería al precio de 13 dólares cada una, incluyendo un destornillador. En total, entre 1873 y 1891 le fueron suministradas 37.063 unidades.

También hubo una serie de variantes: el denominado popularmente Modelo Sheriff, de banquero o de tendero con cañón de sólo 4″ sin barra de expulsión. El Target fabricado de 1890 a 1898 con una tirada de 914 unidades equipadas con mira trasera regulable y, como no, el Frontier fabricado en calibre 44-40 Winchester de manera que era compatible con Winchester Modelo 73. Su producción comenzó en 1877 y su denominación real fue Colt Frontier Six-Shooter, que iba grabada al ácido en la parte izquierda del cañón. Después de 1889 la leyenda fue tirada hasta 1919 en que se añadió la inscripción “.44-40″.

En 1900, coincidiendo con el número de serie 192.000, el Colt SAA fue certificado para su uso con pólvora sin humo y se mantuvieron esencialmente sin cambios hasta el cese de su fabricación al comienzo de la Segunda Guerra Mundial.

En caballo rampante, logotipo de la firma Colt, no se gravó en los revólveres hasta el número de serie 139.000.

Los de esta Primera Generación se fabricaron en al menos treinta calibres incluyendo el 22 o el 476 Eley pero aproximadamente la mitad, 158.884, se fabricaron para el 45. Los siguientes más relevantes fueron el 44-40 Winchester del que se hicieron 71.392, el 38-40 con una tirada de 50.520, el 32-20 Winchester con 43.284 y el 41 con 19.676.

Los Colt SAA fabricados en esta generación para la Artillería y la Caballería son los que mayor valor alcanzan en el mercado, superando fácilmente los 10.000 dólares.

En 1895-1896, el Gobierno remitió a fábrica 2.000 revólveres Colt SAA para ser reformados; 800 se redestinaron a la milicia de Nueva York con el cañón de 7 ½”, y 1.200 fueron alterados, acortándoles el cañón a 5 ½” antes de serles devueltos de nuevo. En 1898, 14.900 revólveres SAA fueron alterados de la misma manera para el arsenal de Springfield.

El Colt SAA de esta colección salió de fábrica en 1877, por lo que pertenece a la Primera Generación.

SEGUNDA GENERACIÓN. De 1956 a 1974 y del Nº 0001SA al 73,205SA.

Al comienzo de la Segunda Guerra Mundial, Colt cesó su producción para dedicar más tiempo a los pedidos de guerra. Cuando terminó, el diseño se vio como obsoleto, sin embargo la llegada de la televisión y de las películas de cine dedicadas al Viejo Oeste protagonizadas por grandes estrellas como John Wayne o Gary Cooper hicieron que de nuevo fueran demandados por los clientes, reanudándose su producción en 1956.

TECERA GENERACIÓN. De 1976 al presente y desde el Nº 80.000SA.

Se reanudó en 1976 con el número de serie 80.000SA. Cuando se alcanzó el 99.999SA, cambiaron el formato para agregar SA como prefijo, volviendo a empezar en el SA0001. Esto continuó hasta el SA99.999 que se alcanzó en 1993. En 1994 las siglas SA se utilizaron la primera letra como prefijo y la segunda como sufijo. Ejemplo: S00001A y así se continúa hasta nuestros días.

Actualmente la firma Colt no está pasando por su mejor momento económico, por lo que solo construye el Modelo SAA bajo encargo.

A PRIMERA VISTA

Hay una serie de detalles que nos harán diferenciar a primera vista a que Generación pertenece un Colt SAA:

  1. El tambor de los de la 1ª Generación no tiene aristas. Los espacios que hay entre los alvéolos están redondeados y biselados.
  2. Hasta 1.900, coincidiendo con el número de serie 192.000, el tornillo de sujeción del eje del tambor iba embutido en el frontal, justo debajo del cañón, pero a partir de ese número, al cambiarse la carga de los cartuchos a la más potente pólvora sin humo, se cambió su ubicación para ganar en resistencia, pasando a estar ubicado en el lateral izquierdo y sin embutir.
  3. Hasta 1931 la forma de la mira trasera es en forma de “V”, a partir de ese año se fabricaron en forma de “U”.
  4. El caballo rampante, logotipo de la firma Colt, no se gravó en los revólveres hasta el número de serie 139.000.
  5. La nomenclatura de los números de serie.

De todas formas, antes de gastarse los dineros en la compra de una estas piezas lo mejor es ser acompañado u aconsejado por un experto en ellas, puesto que al ser armas que alcanzan un gran valor económico están en el punto de mira de los falsificadores.

UN ARMA DE LEYENDA

Estamos ante un arma de leyenda, un icono que marcó una época durante la segunda mitad del siglo XIX del mismo modo que la pistola Luger lo hizo con la primera del siglo XX. Su poder, precisión y manejo son cualidades que tanto el ejército de los Estados Unidos como los civiles que colonizaron el Salvaje Oeste supieron apreciar, convirtiendo este revólver en un arma muy popular. Hoy todavía son muy apreciados por tiradores y, sobre todo, coleccionistas.

Los Colt SAA fueron testigos de la colonización del Oeste, de cruentas batallas contra los indios, incluyendo la acontecida cerca del río Little Big Horn aquel funesto 26 de junio de 1876 en que 700 soldados del 7ª de Caballería perdieron la vida, también estuvo presente en las minas de carbón de Virginia, en las de plata en el Oeste, en ambos lados de la ley: por un lado el sheriff Bat Masterson y por otro la banda de los hermanos Dalton, por citar solo un ejemplo. Bufalo Bill Cody, Pat garret, Billy the Kid fueron otros de sus famosos propietarios. Algunos Rough Riders a las órdenes de  Theodore Roosevelt lo portaron mientras tomaban la colina de San Juan durante nuestra Guerra de Cuba. El general George S. Patton, quien comenzó su carrera en caballería, poseía una pareja con cachas de marfil grabadas con sus iniciales y un águila que se convirtió en su marca registrada. Lo usó durante una expedición a Méjico en 1916 para matar a dos lugartenientes de Pancho Villa y los llevó hasta su muerte en 1945, poco después del final de la Segunda Guerra Mundial.

Creo que fue en una publicidad de la época en donde se podía leer: “Dios hizo a los hombres diferentes y Samuel Colt los igualó”. No es más que una frase con la que no puedo estar de acuerdo porque a la hora de la verdad, no todos sabían utilizarlo en el momento preciso y de la manera adecuada. Es sólo una curiosidad más.

Un arma que sin duda se ha ganado a pulso el adjetivo de legendaria.

CARACTERÍSTICAS 

CARTACTERÍSTICAS REVOLVER COLT

Texto y fotos: Jesús Madriñán, anticuario durante más de 20 años y expresidente de la Asociación Gallega de Anticuarios y de ANARMA. Jesús es uno de los mayores coleccionistas de nuestro país, no te pierdas las fotos de su coleccón en el siguiente enlace:

http://www.jmfirearmscollection.com/

 

    

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4 Respuestas a “Revólver Colt Single Action Army”

  1. avatar

    Creía tener un 1860 army pero despues de leer tu articulo no se lo que tengo , es de mi abuelo se la trajo en un viaje , si me das tu email te envio fotos.
    gracias

  2. avatar
    eduardo esquivel en 17 abril, 2017 @ 2:40

    tengo una coltt 44 tiene la patente con fecha sep 19 1971 july 72 jan1975 tiene el emblema del caballito pero no trae numero de serie

  3. avatar
    rafael ortega en 28 abril, 2017 @ 8:41

    tengo un revolver colt 45 con serie 7770 creo que pertenece a la segunda generacion saquenme de dudas por favor

  4. avatar
    alberto castillo en 18 abril, 2018 @ 19:45

    tengo un revolver colt 44 con serie 82 por fuera y 18 por dentro lado isquierdo el caballito sera original ?

Responder a eduardo esquivel

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